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Paludismo: ¿Qué es, cuáles son los síntomas y cómo se contagia?

¡Puede ser mortal!

Cada 25 de abril se conmemora el Día Mundial del Paludismo

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Cada 25 de abril se conmemora el Día Mundial del Paludismo con el fin de concientizar sobre la existencia de esta enfermedad infecciosa, la importancia de la atención pronta y los avances científicos que se tienen para el control, pues aunque se ha registrado una reducción en los casos mundiales, sigue siendo una enfermedad mortal.

¿Qué es el paludismo?

En el año 2007, la Organización Parlamentaria de Salud (OPS) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) instauraron este día en busca de que los países se unan en una lucha comúin ante esta enfermedad.

El paludismo o malaria es una enfermedad infecciona producida por parásitos del género Plasmodium que se transmiten a través de las picaduras de hembras de varias especies de mosquitos Anopheles. Algunos estudios científicos sugieren que se pudo haber transmitido al ser humano a través de gorilas occidentales.

De acuerdo con el portal del IMSS, los síntomas de esta enfermedad aparecen entre 10 y 15 días después de la picadura del mosquito y en muchas ocasiones se confunde con otros padecimientos, pero una de las diferencias que rápidamente permite identificarlo es que la fiebre aparece al rededor del tercer día acompañada por intensos sudores y piel amarillenta, que ocurre por la destrucción de los glóbulos rojos por la invasión de los parásitos que “inyecta” el mosquito.

Síntomas

Como lo acabamos de mencionar, los síntomas pueden no ser muy específicos, pero es un hecho que no son inmediatos, ya que hay un período de incubación y pueden ser los siguientes:

  • Irritabilidad, somnolencia
  • Inquietud durante el sueño
  • Malestar generalizado
  • Disminución del apetito
  • Escalofríos intensos y difíciles de controlar
  • Fiebre, que puede aumentar progresivamente o picos de hasta 40º o más
  • Sudoración intensa
  • Respiración acelerada
  • Náuseas
  • Dolor de cabeza
  • Agrandamiento considerable del bazo
  • Molestias y dolores corporales

Tratamiento

Se requiere de algunos estudios para confirmar el diagnóstico, sí es positivo se inicia un tratamiento específico que puede ser cloroquina durante 48 o 72 horas y en caso de resistencia a dicha sustancia se puede usar la quinina en dosis que el médico indique dependiendo del parásito del que se trate.

Prevención

Es recomendable utilizar ropa con mangas largas para evitar en lo posible las picaduras de mosco, evitar exponerse a ambientes en los que es mayor la actividad de estos insectos, por lo general en la noche y de ser posible usar repelentes.​

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